[bloqueador2]O governo cancelou seu contrato de não-negociação Brexit com uma empresa de balsas que não possuía navios, depois que a companhia irlandesa de apoio ao acordo desistiu.

O secretário de Transportes, Chris Grayling, enfrentou críticas pelo acordo de £ 13,8 milhões com a Seaborne Freight, que a BBC descobriu que nunca dirigiu um serviço de balsa.

O governo disse que está em “negociações avançadas” para encontrar outra empresa de balsas.

Mas o parlamentar local Craig Mackinlay disse que esse poderia ser o “último lance dos dados” para o transporte comercial de Ramsgate.

Enquanto isso, os trabalhistas pediram ao senhor Grayling que renuncie ou seja despedido, descrevendo-o como “o pior secretário de Estado de todos os tempos”.

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A Seaborne Freight recebeu o contrato de £ 13,8 milhões em dezembro para executar um serviço de frete entre Ramsgate e Oostende, na Bélgica, no caso de a Grã-Bretanha deixar a UE sem um acordo.

O governo foi criticado por escolher a Seaborne Freight, uma empresa sem navios ou histórico de negociações, e por deixar muito pouco tempo para estabelecer o novo serviço de balsa antes do prazo final do Brexit de 29 de março.

E os políticos locais em Ramsgate e Oostende avisaram que os portos em ambas as extremidades da rota não estarão prontos para cumprir o prazo.

Na época, o governo disse ter dado o contrato “com total conhecimento” de que a Seaborne, formada em abril de 2017, era “uma nova fornecedora de remessas”, mas disse que a companhia havia sido “cuidadosamente examinada”.

No sábado, o Daily Telegraph informou que a Arklow Shipping, uma grande empresa irlandesa de navegação, retirou seu apoio da Seaborne “sem aviso prévio”.

O Departamento de Transportes (DfT) disse que ficou claro que a Seaborne “não atenderia às suas exigências contratuais”, depois que a Arklow Shipping desistiu do acordo.

Um porta-voz disse: “O governo já está em negociações avançadas com várias empresas para garantir capacidade de frete adicional – inclusive através do Porto de Ramsgate – no caso de um Brexit sem compromisso”.

O porto de Ramsgate não tem serviço de balsa regular desde 2013
O Conselho Distrital de Thanet – que cobre o Ramsgate – disse que foi “decepcionante” que a Arklow Shipping tenha desistido do negócio. Ele disse que estava em conversações com o DfT sobre o papel do porto “em termos de apoio à resiliência Brexit”.

O conselho tem injetado dinheiro no porto para prepará-lo para os serviços de balsa. No início desta semana, estava considerando cortar seu orçamento para o porto, mas, a pedido do Sr. Grayling, adiou sua decisão.

A Ramsgate não tem um serviço de balsa regular desde 2013 e precisa ser dragada antes que os serviços possam começar.

“O último lance dos dados”
Após a notícia de que a Seaborne Freight havia perdido o contrato, o parlamentar conservador de South Thanet, Mackinlay, disse que as empresas de balsas “vêm e vão nos últimos anos”, mas “nenhuma delas chegou a nada”.

“Para mim, esta operação da Seaborne foi potencialmente o último lance de dados para uma chance de embarque comercial de Ramsgate”, disse ele.

“Talvez seja a hora de transformarmos a página do porto de Ramsgate em uma atividade comercial e podermos começar a fazer algo mais emocionante nesses acres de terra, potencialmente uma vila de marina, hotéis, restaurantes, alguma moradia, algo realmente empolgante que eu acho seria mais bem recebido por muitas pessoas em Ramsgate “.

Andrew Gwynne, o subsecretário de Estado para comunidades e governos locais, disse ao programa Today da BBC Radio 4: “Esta é mais uma vez outra indicação de um governo que não tinha planos para a Grã-Bretanha se deixássemos a União Europeia sem um acordo.

“É outro exemplo de um grande desastre nas mãos de Chris Grayling, que deve ser considerado o pior secretário de Estado de todos os tempos.”

O governo disse que nenhum dinheiro do contribuinte foi transferido para a Seaborne.

Acrescentou que a sua confiança na viabilidade do acordo com a Seaborne se baseava no apoio da Arklow Shipping à empresa e nas garantias que recebia deles.[/bloqueador2]